Un couple vivant à Houston a utilisé l’application de messagerie chinoise populaire WeChat pour recruter des femmes chinoises aux États-Unis pour devenir des prostituées à Woodbury, Roseville et Shoreview, selon des responsables de l’application des lois.

Xiaojing Ke, 25 ans, et son petit ami, Jie Li, 31 ans, ont orchestré un plan élaboré impliquant plusieurs femmes et des salons de massage et des hôtels dans le Minnesota, l’Illinois, le Colorado, la Louisiane et le Texas, ont déclaré des responsables.

Xiaojing Ke (avec la permission du bureau du shérif du comté de Washington)

Le couple fait face à plusieurs accusations de trafic sexuel au niveau du crime dans le comté de Washington, y compris le racket et la dissimulation de produits du crime. Ils ont été arrêtés le mois dernier à Chicago et extradés vers le Minnesota.

«Il s’agit d’une opération mondiale de trafic sexuel complexe et sophistiquée qui couvre plusieurs États et pays», a déclaré Imran Ali, procureur adjoint du comté de Washington et directeur de l’East Metro Sex Trafficking Task Force, un partenariat du comté de Washington et d’autres forces de l’ordre de banlieue et procureurs. «C’est une entreprise lucrative. Nous parlons de dizaines de milliers de dollars. “

La prostitution a eu lieu au Minnesota l’été dernier, “mais cette opération a duré 365 jours par an impliquant plusieurs femmes à travers le pays”, a expliqué Ali.

Plus de charges sont attendues. Les responsables de l’application des lois ont identifié des dizaines de victimes «recrutées, sollicitées et promues par cette entreprise illégale», a déclaré Ali. Les femmes ont entre 21 et 65 ans, a-t-il dit.

“Ils sont ciblés parce qu’ils parlent peu anglais et proviennent de moyens modestes en Chine”, a déclaré Ali. «Beaucoup ne s’identifient pas initialement comme une victime et refusent tout service. Beaucoup craignent des représailles de la part du plus grand réseau criminel, des représailles de la part de membres de leur famille en Chine et une perte de leur seul revenu. »

“ELLE NE POURRAIT PAS JUSTE QUITTER”

Ce n’est que le type de menace utilisé contre une femme prise dans le réseau, selon des responsables.

Elle a déclaré aux enquêteurs qu’elle avait été recrutée via WeChat et liée à Ke, qui lui avait proposé un emploi dans un salon de massage à Chicago. Lorsque la femme de 43 ans est arrivée à Chicago, “il n’y avait pas de salon de massage”, selon une plainte pénale déposée devant le tribunal de district du comté de Washington. Au lieu de cela, un homme a tenté de la recruter pour la prostitution dans un hôtel. Elle a refusé.

Jie Li (avec la permission du bureau du shérif du comté de Washington)

Ke lui a ensuite proposé un emploi dans un salon de massage à Houston, selon la plainte.

La femme, identifiée comme «L.S.» dans la plainte, a commencé à travailler dans un spa au Texas en juin 2019 et “a admis avoir pratiqué la prostitution alors qu’il se trouvait dans un salon de massage illicite”, indique la plainte.

Ke a dit à la femme qu ‘”elle ne pouvait pas simplement arrêter”, affirme la plainte, et que “si elle essayait d’arrêter, Ke dirait à son mari et à son enfant et à toute sa famille qu’elle était une prostituée”. Ke a également pris son passeport, selon la plainte.

La femme a dit qu’elle avait payé pour vivre au spa et avait donné à Ke 40 $ pour chaque client qu’elle avait vu; elle a été autorisée à garder le reste du prix de base du massage et tous les pourboires, selon la plainte.

La femme a déclaré aux enquêteurs qu’elle avait commencé à faire de la prostitution dans des hôtels en direction de Ke à plusieurs endroits aux États-Unis. Ke lui dirait où aller, y compris à Woodbury.

DE LA LOUISIANE À ROSEVILLE

Une autre femme, identifiée comme «G.H.» dans la plainte, a déclaré qu’elle avait rencontré Ke alors qu’elle travaillait dans un salon de massage en Louisiane et qu’elle était allée travailler au salon de massage de Ke à Houston en janvier 2019.

«G.H. a admis qu’elle accomplirait des actes sexuels en échange d’argent pendant son emploi et… Ke savait que la prostitution se produisait dans son entreprise », déclare la plainte.

La femme, âgée de 47 ans, a déclaré avoir décidé de faire du travail de prostitution dans des hôtels et de travailler dans des hôtels sous la direction de Ke au Minnesota, en Illinois, au Colorado, en Louisiane et au Texas, selon la plainte. Les enquêteurs l’ont retrouvée dans un hôtel de Roseville le 29 août.

Ke aurait utilisé un site en ligne pour réserver les chambres d’hôtel, selon la plainte. Au cours d’une période de cinq mois l’année dernière, 78 chambres d’hôtel ont été réservées à partir de l’un des comptes de Ke sur le site de réservation d’hôtel, indique la plainte.

Les cartes de crédit appartenant à Li avaient des dizaines de paiements aux compagnies aériennes, à la location de voitures, aux programmes de covoiturage et aux sites d’hôtels, ont découvert les enquêteurs. Des accusations ont également été portées contre un site Web utilisé pour publier des publicités sexuelles commerciales, y compris au Minnesota, selon la plainte.

DEUX AUTRES CHARGÉS

Des accusations criminelles contre deux autres personnes expliquent comment l’argent aurait été manipulé. Aidi Lin, 62 ans, et Juliet Yang, 24 ans, ont également été inculpés dans le cadre de l’affaire.

Selon la plainte, Lin et Yang auraient été impliqués dans la publication de publicités sexuelles commerciales et dans la coordination des rendez-vous sexuels avec des acheteurs à des endroits prédéterminés.

Lorsque les enquêteurs ont fouillé les dossiers bancaires de Lin, ils ont trouvé 94 dépôts en espèces totalisant 110521 $ de décembre 2018 à octobre 2019.

Lin serait en Chine et un mandat d’arrêt a été émis contre elle. “Si elle essaie de rentrer au pays, elle sera arrêtée”, a déclaré Ali.

Yang a également géré l’argent pour Ke. Selon la plainte, L.S. a dit aux policiers que son «patron» avait pris 40% de l’argent qu’elle avait gagné. Le 5 août, par exemple, L.S. fait 940 $. À la fin de la semaine, elle a envoyé à Ke un décompte qui disait: «2542 + 570 + 510 + 940 + 940 + 450 + 410 = 6362». Ke a répondu que L.S. avait fait «fortune» cette semaine-là, affirme la plainte, et lui a ordonné de «payer rapidement 1 200 $ sur un compte Zelle» qui appartenait à Yang; Zelle est une application de transfert d’argent électronique.

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