POINTS CLÉS

  • Flybe était accablé par une lourde dette et des routes non rentables
  • Des dirigeants de compagnies aériennes avertissent que d’autres transporteurs aériens risquent de faire faillite
  • L’IATA a averti que les compagnies aériennes pourraient perdre jusqu’à 113 milliards de dollars cette année

L’effondrement du transporteur régional britannique Flybe a suscité des inquiétudes quant à ce que d’autres compagnies aériennes pourraient subir le même sort.

Flybe, déjà alourdie par de lourdes dettes, un droit fiscal onéreux, une hausse des coûts du carburant, une baisse de la demande et des difficultés à dégager des bénéfices sur ses routes intérieures, a finalement sombré en raison de l’impact du coronavirus qui balaie le monde.

Plus de 2 000 emplois pourraient être perdus à Flybe, mais la crise a pris au piège de nombreuses autres compagnies aériennes, grandes et petites.

Quelques jours auparavant, Willie Walsh, directeur général d’International Airlines Group, propriétaire de British Airways et Aer Lingus, avait averti que l’impact de l’épidémie de virus serait suffisant pour pousser certaines compagnies aériennes défaillantes «par-dessus bord».

“Nous [IAG] sont bien capables de s’adapter à cette situation car notre entreprise est en pleine forme. Ce sont les compagnies aériennes défaillantes qui seront les plus touchées par cela – donc sans aucun doute, il y aura plus de consolidation en conséquence », a-t-il déclaré.

Cependant, British Airways a elle-même supprimé bon nombre de ses services transatlantiques en raison de l’affaiblissement de la demande.

Miles Brignall a écrit dans The Guardian que d’autres compagnies aériennes, y compris le Virgin Group de Richard Branson – qui était copropriétaire de Flybe – sont plus directement exposées que Flybe à la crise, ayant déjà annulé les principales routes chinoises et vu ensuite une baisse de la demande.

Mercredi, a déclaré Brignall, Virgin a dévoilé des mesures d’urgence, notamment une réduction de la rémunération des dirigeants et la demande à d’autres membres du personnel de prendre un congé sans solde, après que les réservations ont été réduites de moitié ces derniers jours. D’autres transporteurs à petit budget, comme Ryanair (RYAAY) et EasyJet ont annulé des centaines de vols vers l’Italie déchirée par des virus, ainsi que vers d’autres destinations.

“Il existe de nombreuses compagnies aériennes qui ont des marges bénéficiaires et des dettes relativement étroites, et un choc de trésorerie comme celui-ci pourrait certainement en mettre certaines dans une situation très difficile”, a déclaré l’économiste en chef de l’International Air Transport Association, Brian Pearce.

Le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a déclaré qu’il était «inévitable» que la crise des coronavirus conduise à davantage de faillites de compagnies aériennes.

Déjà, une flopée de compagnies aériennes ont émis des avertissements sur les bénéfices découlant de problèmes liés aux virus.

La compagnie aérienne américaine Southwest Airlines a prédit une perte de 200 à 300 millions de dollars de ses revenus d’exploitation au premier trimestre.

“Les entreprises restreignent les voyages d’affaires et les conférences internationales sont interrompues de jour en jour, tirant les clients les plus précieux des transporteurs traditionnels”, a écrit le Guardian. «Si de nouvelles mesures de santé publique sont nécessaires et que la demande dégringole tout au long de la période de pointe, on peut s’attendre à davantage de pertes aériennes.»

Le Wall Street Journal a décrit l’effondrement de Flybe comme la «première faillite de coronavirus».

“[Flybe] est la première victime de l’épidémie dans le secteur du transport aérien, qui subit des pressions non seulement en raison des annulations de routes vers des régions en quarantaine, mais aussi des anticipations d’un net ralentissement de la croissance économique », prévient le Journal.

En outre, jeudi, l’IATA a estimé que les transporteurs aériens mondiaux pourraient subir des pertes de revenus allant de 63 à 113 milliards de dollars cette année, selon la durée et l’ampleur du virus. (Le 20 février, l’IATA avait prévu un coup dur pour l’industrie de 29 milliards de dollars.)

L’IATA a noté que le prix des actions des compagnies aériennes avait chuté de près de 25% depuis le début de l’épidémie de virus, soit 21 points de plus que la baisse observée à un moment similaire lors de la crise du syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, de 2003.

«La tournure des événements à la suite de [coronavirus] est presque sans précédent », a déclaré Alexandre de Juniac, directeur général et PDG de l’IATA. “En un peu plus de deux mois, les perspectives de l’industrie dans une grande partie du monde ont pris une tournure dramatique pour le pire. On ne sait pas comment le virus se développera. »

De Juniac a ajouté que «de nombreuses compagnies aériennes réduisent leurs capacités et prennent des mesures d’urgence pour réduire les coûts. Les gouvernements doivent en prendre note. Les compagnies aériennes font de leur mieux pour rester à flot alors qu’elles s’acquittent de la tâche vitale de relier les économies mondiales. Alors que les gouvernements envisagent des mesures de relance, l’industrie du transport aérien devra envisager d’alléger les taxes, les frais et l’attribution des créneaux horaires. Ce sont des moments extraordinaires. »

En effet, ForwardKeys, un fournisseur mondial de données sur l’industrie du voyage, a déclaré jeudi que les nouvelles réservations de vols vers l’Europe en provenance d’autres parties du monde avaient plongé de 79% au cours de la dernière semaine de février.

“Le recul des réservations en Italie est encore pire que ce que nous avons observé dans le passé pour certains des événements les plus perturbateurs tels que les attentats terroristes”, explique Olivier Ponti, vice-président de ForwardKeys.

Le Guardian a noté qu’il avait fallu cinq ans aux compagnies aériennes mondiales pour devenir rentables après les attaques terroristes du 11 septembre, perdant ainsi plus de 40 milliards de dollars. La crise financière de 2008 a également endommagé les compagnies aériennes, lorsqu’elle a perdu 8 milliards de dollars.

Maintenant que les compagnies aériennes ont considérablement réduit leurs services dans des endroits comme la Chine, la Corée du Sud, l’Italie et l’Iran, beaucoup d’entre elles ne peuvent pas estimer avec précision leurs pertes annuelles, car le virus semble s’aggraver chaque jour.

Andrew Lobbenberg, un analyste de HSBC, a souligné qu’Air France-KLM prévoyait 200 millions d’euros [$224 million] frappé par le coronavirus jusqu’à la fin du mois de mai, «l’aggravation de l’épidémie en Asie et en Italie rend l’estimation de l’entreprise redondante. Il est très difficile d’évaluer la durée et l’importance d’un impact auquel nous devrions nous attendre. »

Andrew Charlton, directeur général d’Aviation Advocacy, une société indépendante de conseil en transport aérien, a déclaré que les compagnies aériennes sont confrontées à un problème à trois volets.

“Le premier est leur personnel … ils ne peuvent pas risquer de les faire voler quelque part où ils pourraient tomber malades”, a-t-il déclaré. «Le deuxième est le marché. Demande pour Venise et Milan [in Italy] est tombé à travers le sol, et il est inutile de se balader avec des avions vides. La troisième veille à ce qu’une pandémie soit déclarée – il y aura toutes sortes d’obligations légales sur ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire. »

Charlton a souligné que de nombreuses compagnies aériennes sont gravement menacées.

“Il s’agit de savoir combien de réserves de liquidités ils ont, comment ils peuvent être agiles”, a-t-il déclaré. «À la hausse, les prix du carburant baissent, les taux d’intérêt sont bas et les gouvernements cherchent ce qu’ils peuvent faire. Mais nous verrons si les petites compagnies aériennes peuvent survivre. »

John Strickland, analyste chez JLS Consulting, a également brossé un tableau sombre pour l’industrie.

“Le personnel de la gestion des revenus des compagnies aériennes examinera à l’heure les tendances de réservation, pour voir où la demande baisse”, a-t-il déclaré. «Ce n’est pas une situation où les compagnies aériennes peuvent stimuler la demande – elles doivent simplement le reconnaître. Il y a des limites au redéploiement – vous avez besoin d’un délai de livraison de six à huit semaines pour obtenir un niveau de réservation décent pour que cela vaille la peine de voler. Ce n’est pas simple. “



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