La semaine dernière, Judi LiVigni devait voler de New York à San Diego pour rendre visite à son frère, qu’elle ne voit généralement qu’une fois par an. Mais le jour de son vol, elle a choisi d’annuler son voyage en raison de préoccupations concernant l’épidémie de coronavirus. LiVigni, une diététicienne de 51 ans qui vit à Long Island, avait prévu une petite escapade d’un week-end, mais des doutes tourbillonnaient dans son esprit alors que de nouveaux cas de COVID-19 se confirmaient sur la côte ouest.

Avant son vol, elle s’est rendue dans une pharmacie pour prendre un désinfectant pour les mains et des lingettes désinfectantes pour son voyage. Elle a décidé de demander au pharmacien si elle devait ou non voyager. “Elle me dit qu’elle a annulé son prochain vol, c’est tout ce dont j’avais besoin d’entendre”, a déclaré LiVigni. «J’ai décidé que je ne voulais pas être attaché à un siège pendant six heures à côté d’un humain potentiellement infecté.»

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Dans le monde, il y avait 105 940 cas de COVID-19 et au moins 3 559 décès samedi soir; Selon les données publiées par le Center for Systems Science and Engineering de la Johns Hopkins Whiting School of Engineering, 58 402 personnes dans le monde se sont rétablies. Alors que le nombre de nouveaux cas en Chine continue de baisser, des grappes d’infection croissantes en Iran, en Italie et en Corée du Sud demeurent. Aux États-Unis, 19 personnes sont décédées, selon les autorités sanitaires, et il y a environ 424 cas confirmés, a ajouté Johns Hopkins.

Selon une enquête menée fin février par le site de voyage Big 7 Travel, 72% des personnes sont devenues plus préoccupées par les voyages pendant l’épidémie de coronavirus. L’International Air Transport Association a estimé que l’industrie mondiale du transport aérien pourrait enregistrer une perte de 113 milliards de dollars en raison des perturbations et des annulations liées aux coronavirus.

Et tout cet air qui circulait dans les avions?

Voyager en avion n’augmente pas nécessairement le risque de contracter une maladie transmissible plus qu’un autre type de transport en commun, selon l’Organisation mondiale de la santé, car les systèmes de ventilation des avions utilisent des filtres pour piéger les bactéries et les virus avant la recirculation de l’air.

«Les taux de ventilation permettent un renouvellement total de l’air de 20 à 30 fois par heure. La plupart des avions modernes ont des systèmes de recirculation, qui recyclent jusqu’à 50% de l’air de la cabine. L’air recyclé passe généralement à travers des filtres HEPA (air à particules à haut rendement), du type utilisé dans les salles d’opération des hôpitaux et les unités de soins intensifs, qui emprisonnent les particules de poussière, les bactéries, les champignons et les virus. »


L’air de l’avion est généralement recirculé à travers le type de filtres utilisés dans les unités de soins intensifs.

“La transmission de l’infection peut se produire entre des passagers assis dans la même zone d’un avion, généralement à la suite de la toux ou des éternuements de la personne infectée ou au toucher”, a noté l’OMS sur son site Web. “Ce n’est pas différent de toute autre situation dans laquelle les gens sont proches les uns des autres, comme dans un train ou un bus ou dans un théâtre.”

D’autres disent que ces filtres sont imparfaits. «Les filtres HEPA sont généralement considérés comme impénétrables, mais en fait, ils ne sont efficaces qu’à 99,97% pour collecter la particule la plus pénétrante», a conclu une étude de 2009. «Bien qu’il s’agisse d’une efficacité de collecte impressionnante, les filtres HEPA peuvent ne pas fournir une protection adéquate pour toutes les menaces: les virus sont de taille submicronique et ont de petites doses d’infection minimales.

Les voyageurs doivent toujours désinfecter où ils sont assis, se laver les mains souvent, éviter de toucher leur visage et essayer de rester à l’écart des personnes qui toussent ou éternuent, quels que soient l’endroit ou la façon de voyager. La société de voyages AAA recommande également aux personnes voyageant à l’étranger d’apporter tous les documents nécessaires, notamment des cartes d’assurance maladie, un désinfectant pour les mains et des doses supplémentaires de médicaments.

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Où voyagez-vous et comment vous y rendez-vous?

Les Centers for Disease Control and Prevention ont conseillé aux Américains d’éviter tout voyage non essentiel en Chine, en Iran, en Italie et en Corée du Sud en raison du grand nombre de cas dans ces pays. De plus, le CDC a conseillé aux personnes voyageant au Japon de prendre des précautions supplémentaires pour rester en bonne santé.

Le CDC a également suggéré que tous les voyageurs reconsidèrent tout voyage en croisière vers ou en Asie à mesure que l’épidémie se poursuit. Malgré ces avertissements concernant les voyages internationaux, les responsables gouvernementaux n’ont publié aucune directive conseillant aux gens d’éviter les voyages à l’intérieur du pays.

Voyager dans un pays où la propagation communautaire du nouveau coronavirus vous exposera à un risque élevé de contracter le virus. De plus, les responsables de la santé aux États-Unis peuvent exiger que les personnes revenant de ces pays subissent des examens de santé approfondis ou une auto-quarantaine pendant 14 jours à leur retour, comme cela a été le cas pour les personnes revenant de certaines parties de la Chine continentale, y compris la province du Hubei. où le virus est probablement originaire.

Une autre considération: avez-vous une escale dans un autre pays dans le cadre de votre itinéraire de voyage? D’autres pays ont imposé leurs propres interdictions aux personnes entrant à leurs frontières en raison de l’épidémie, ce qui pourrait compliquer les préparatifs de voyage. (Voler directement comme alternative, bien sûr, peut coûter plus cher.)


Avez-vous une escale dans un autre pays dans le cadre de votre itinéraire de voyage?

Si vous vous sentez malade, vous ne devez évidemment pas voyager. Il existe des preuves de propagation de la communauté dans de nombreuses régions des États-Unis, ce qui signifie que les gens contractent le virus même s’ils n’ont pas sciemment contacté quelqu’un qui a contracté le virus à l’étranger. Toute personne présentant des symptômes potentiels de coronavirus, comme une fièvre, des maux de tête ou une toux, reste à la maison pour éviter de potentiellement propager le virus, affirment les autorités sanitaires.

Le taux de mortalité parmi ceux qui ont un coronavirus varie considérablement en fonction de l’âge et de la santé. Actuellement, les données concernant les décès par coronavirus suggèrent que les personnes de plus de 70 ans sont plus susceptibles de présenter des symptômes graves et / ou de mourir de la maladie que les personnes plus jeunes. Les taux de mortalité sont également plus élevés pour les personnes atteintes de maladies préexistantes telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète, les maladies respiratoires chroniques, l’hypertension et le cancer.

“ Il a été très difficile pour un consommateur de comprendre qu’il s’agit d’une urgence de niveau 10 et que je devrais annuler tous les plans et rester ici, ou n’ai-je pas besoin d’annuler mes plans du tout. ” L’Italie se prépare à une baisse du tourisme en raison de l’épidémie de COVID-19.

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Tous les voyageurs n’annulent pas tout de suite leur voyage. Certains réservent pour des dates ultérieures ou modifient où ils iront. Kelsey O’Brien, 28 ans, responsable des médias sociaux et créatrice de contenu à San Francisco, a déclaré qu’elle et son mari avaient changé d’endroit où ils iraient pour leur lune de miel.

Le couple s’est marié fin novembre et avait décidé de ne pas passer leur lune de miel afin d’économiser plus d’argent et de passer plus de temps à planifier le voyage après leur mariage. Ils s’étaient installés pour un voyage en Italie en raison des tarifs aériens abordables pour Rome.


Les consommateurs ne devraient pas s’attendre à une compensation supplémentaire pour les voyages annulés

Cette semaine, le couple a plutôt décidé de partir en vacances à Hawaï pour éviter les complications potentielles qui pourraient découler de voyages internationaux, en particulier dans un pays où il pourrait y avoir une plus grande épidémie de virus.

Même avec le changement de lieu, O’Brien a dit qu’elle était préoccupée par le risque de voyager en ce moment. “Il a été très difficile pour un consommateur de comprendre qu’il s’agit d’une urgence de niveau 10 et je devrais annuler tous les plans et rester ici, ou n’ai-je pas besoin d’annuler mes plans du tout”, a déclaré O’Brien. «J’essaie d’y arriver d’un lieu de compassion. Mon voyage n’est pas aussi important que la santé de quelqu’un d’autre. »

Serez-vous en mesure d’obtenir un remboursement pour votre vol?

De nombreuses compagnies aériennes, dont United
UAL,
+ 0.98%

, Delta
DAL,
+ 1,95%

et JetBlue
JBLU,
+ 0.14%
,
ont annulé les frais généralement associés à la modification ou à l’annulation d’un vol en raison de l’épidémie de coronavirus. En règle générale, les consommateurs devront avoir réservé directement auprès du transporteur – et non via un site Web tiers tel que Expedia
EXPE,
+ 0,37%

– profiter de ces politiques.

Cependant, les consommateurs ne devraient pas s’attendre à une compensation supplémentaire pour les voyages annulés – ou dans les cas où les compagnies aériennes annulent des vols en raison de l’épidémie. La loi européenne protège les voyageurs sur tous les vols au départ de l’Union européenne et les vols vers l’UE sur des compagnies aériennes basées dans l’UE, leur permettant de recevoir jusqu’à 700 $ de compensation par personne pour les vols annulés dans les 14 jours suivant le décollage ou retardés de manière significative.

Mais la loi comprend une disposition qui exempte les compagnies aériennes de cette exigence si l’annulation échappait à leur contrôle. “Dans le cas du coronavirus, puisqu’il s’agit d’une circonstance extraordinaire et que les compagnies aériennes annulent pour protéger la sécurité, les voyageurs ne peuvent pas réclamer d’indemnisation, mais ont le droit d’obtenir un remboursement pour leurs billets”, a déclaré Christian Nielsen, directeur juridique chez AirHelp, une organisation de défense des passagers aériens.

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Serez-vous couvert par une assurance voyage?

Bien que les voyageurs concernés puissent être tentés de souscrire une police d’assurance voyage en raison du coronavirus en ce moment, il est peu probable que cette couverture les aide si leur voyage est annulé. “Une fois qu’un événement devient de notoriété publique, il est également exclu par les polices d’assurance voyage”, selon le site de comparaison d’assurance voyage Squaremouth. «C’est parce que les assureurs considèrent que cela a un impact prévisible sur les voyages.»

Les voyageurs peuvent souscrire des polices d’assurance voyage «annuler pour quelque raison que ce soit», qui continueraient à fournir une couverture dans ces circonstances. Mais ces polices doivent être achetées dans les 21 jours suivant la première réservation et coûtent généralement 40% de plus que la police d’assurance classique, a ajouté Squaremouth.

Avant de prendre cette mesure, les voyageurs doivent vérifier auprès de leur compagnie aérienne, hôtel ou voyagiste pour savoir si ces entreprises ont proposé des remboursements ou des frais d’annulation. S’il est possible d’annuler votre réservation sans frais pour un remboursement complet, l’assurance voyage peut ne pas valoir la peine.

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