Par JOE McDONALD

BEIJING (AP) – Des responsables américains décidaient où amarrer un navire de croisière en Californie avec 21 cas de virus à bord et quatre universités américaines ont annulé des cours en personne, les efforts visant à contenir l’épidémie qui a commencé en Chine s’est propagé à l’Ouest.

Le Grand Princess, avec 3 500 personnes à bord, était dans les eaux internationales au large de San Francisco vendredi soir. Les autorités veulent qu’il accoste dans un port non commercial pour que tout le monde à bord soit testé au milieu de preuves que le navire était le lieu de reproduction d’un groupe mortel de 10 cas lors d’un voyage précédent.

«Ceux qui devront être mis en quarantaine seront mis en quarantaine. Ceux qui auront besoin d’une aide médicale la recevront », a déclaré le vice-président américain Mike Pence.

Le président Donald Trump, s’exprimant aux Centres américains de contrôle et de prévention des maladies à Atlanta, a déclaré qu’il aurait préféré ne pas laisser les passagers débarquer sur le sol américain, mais s’en remettrait aux recommandations d’experts médicaux.

Le nombre de morts dans le monde a dépassé 3 400, avec plus de 100 000 cas signalés.

Les Pays-Bas ont signalé vendredi leur premier décès par virus, tandis que la Serbie, la Slovaquie, le Pérou, le Togo, la Colombie et le Cameroun ont annoncé leurs premières infections.

Vendredi également, les autorités de Floride ont signalé les deux premiers décès américains loin de la côte ouest. Ils ont dit que les deux patients avaient 70 ans et que l’un avait des problèmes de santé sous-jacents.

L’Université de Washington et deux autres universités ont déclaré que les campus de Seattle organiseraient des cours en ligne plutôt qu’en personne. L’université de Stanford, au sud de San Francisco, a annoncé des plans similaires.

Toujours à Seattle, Starbucks a annoncé qu’un employé de l’un de ses cafés avait reçu un diagnostic de COVID-19, la maladie causée par le virus. La société a déclaré que le magasin rouvrirait après un «nettoyage en profondeur».

Samedi, des responsables sud-coréens ont déclaré qu’un agent de bord de Korean Air qui se trouvait à Los Angeles du 18 au 21 février a été testé positif pour le coronavirus.

La femme de 36 ans a commencé à souffrir de fièvre et de douleurs musculaires le 27 février, a déclaré le maire Baek Kun-ki de Yongin, une ville près de Séoul, sur Facebook. Les responsables de Korean Air n’ont pas répondu aux appels téléphoniques répétés.

La femme de Yongin a été la deuxième hôtesse de l’air de Korean Air à être testée positive pour le virus. Le cas précédent était un agent de bord travaillant sur un vol entre Israël et la Corée du Sud du 15 au 16 février.

Le chiffre de 100 000 infections mondiales éclipse d’autres épidémies majeures au cours des dernières décennies, comme le SRAS, le MERS et Ebola. Le virus est encore beaucoup moins répandu que les épidémies annuelles de grippe, qui entraînent jusqu’à 5 millions de cas graves annuels dans le monde et de 290 000 à 650 000 décès par an, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Imitant les mesures imposées en Chine depuis six semaines, les gouvernements occidentaux imposent de plus en plus des contrôles de voyage, invitant les gens à travailler depuis leur domicile si possible et assainissant les espaces publics.

Les gouvernements ont imposé des restrictions aux visiteurs en provenance de Chine, de Corée du Sud, d’Italie et d’Iran.

La Serbie a déclaré qu’elle pourrait déployer l’armée pour garder le virus à distance. Dans le Switzlerand, qui a signalé 210 nouveaux cas vendredi, l’armée était prête à fournir des services de soutien dans les hôpitaux.

Le haut fonctionnaire des Nations Unies sur le changement climatique a déclaré que son agence ne tiendrait pas de réunions en personne avant la fin avril.

Le ministre français de la Santé, Olivier Veran, a déclaré que les enfants seraient interdits de visite aux patients dans les hôpitaux et autres établissements de santé à travers le pays et que les patients seraient limités à une visite adulte à la fois.

Les autorités espagnoles ont annoncé la fermeture pendant un mois de 200 centres à Madrid et dans les environs où les personnes âgées se rendent pour les soins et les activités de jour.

L’économie mondiale fait face à des dommages croissants en raison des contrôles antivirus qui bloquent une grande partie de l’économie chinoise et perturbent les voyages et le commerce dans le monde. Les compagnies aériennes, les hôtels, les cinémas et autres entreprises qui dépendent de l’activité publique ont perdu des milliards de dollars de revenus potentiels.

La Chine, le plus grand commerçant du monde, a annoncé samedi que ses exportations avaient chuté de 17,2% par rapport à l’année précédente en janvier et février. Les importations ont chuté de 4%.

La décision de la Chine de prolonger ses vacances du Nouvel An lunaire pour maintenir la fermeture des usines et des bureaux a provoqué des ondes de choc dans les économies asiatiques qui fournissent des composants et des matières premières aux fabricants qui produisent les smartphones, jouets et autres biens de consommation du monde.

Les fabricants chinois rouvrent leurs portes, mais les prévisionnistes affirment qu’il est peu probable qu’ils reviennent à des niveaux de production normaux avant au moins avril.

La plus grande compagnie aérienne allemande, Lufthansa, a déclaré qu’elle réduirait jusqu’à 50% de ses vols dans les prochaines semaines, en fonction de l’évolution de l’épidémie de virus. Il a indiqué qu’il avait vu une baisse drastique des réserves, toutes les régions étant désormais touchées.

Samedi également, la Chine a signalé 99 nouveaux cas, sa première augmentation quotidienne de moins de 100 depuis le 20 janvier. Le gouvernement a signalé 28 décès dans les 24 heures jusqu’à minuit vendredi.

Dans l’ensemble, la Chine compte désormais 22 177 patients en traitement, tandis que 55 404 ont été libérés.

La Corée du Sud, le pays le plus durement touché en dehors de la Chine, a signalé 174 nouveaux cas.

Le nombre d’infections en Iran a dépassé les 4 700, avec 124 décès. L’Iran a mis en place des points de contrôle pour limiter les déplacements et a demandé aux pompiers de vaporiser du désinfectant sur un tronçon de 18 kilomètres de l’avenue la plus célèbre de Téhéran.

Au large des côtes californiennes, les passagers du Grand Princess ont été enfermés dans leurs cabines en attendant des nouvelles du sort du navire.

Le navire se dirigeait d’Hawaï à San Francisco quand il a été ordonné mercredi de garder sa distance du rivage afin que 46 personnes présentant des symptômes possibles de coronavirus puissent être testées.

Jeudi, un équipage d’hélicoptère militaire a descendu des trousses d’essai sur le navire de 290 mètres (951 pieds) par une corde et les a ensuite volées pour analyse dans un laboratoire d’État. Les responsables de la santé ont entrepris les tests après avoir signalé qu’un passager lors d’un précédent voyage du navire, en février, était décédé de la maladie.

Les autorités affirment qu’au moins 10 autres personnes qui faisaient le même voyage ont également été trouvées infectées. Certains passagers de ce voyage sont restés à bord pour le voyage en cours, ce qui a accru l’exposition des membres d’équipage au virus.

“Nous savons que le coronavirus s’est manifesté parmi les passagers précédents”, a déclaré Pence. “Nous prévoyons qu’ils seront mis en quarantaine sur le navire. Ils n’auront pas besoin de débarquer.”

Vendredi également, la Thaïlande a bloqué vendredi un bateau de croisière séparé, inquiet parce qu’il transportait des dizaines de passagers en provenance d’Italie, qui avec 197 décès par virus est le centre de l’épidémie en Europe.

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