American Airlines a annoncé le 10 mars des réductions temporaires de son programme de vols intérieurs qui se prolongerait jusqu’en été, la dernière décision d’une compagnie aérienne américaine liée à l’augmentation des problèmes de voyage lors de l’épidémie de coronavirus. Cette décision fait suite à l’annonce faite par United et JetBlue le 4 mars qu’ils réduiraient leurs liaisons intérieures jusqu’en mai, et montre comment les compagnies aériennes américaines se replient pour réduire les frais généraux. Les transporteurs, dont American, Alaska, Delta, JetBlue et United, renoncent également à certains frais de modification et d’annulation des billets pour les vols intérieurs et internationaux, alors que les gens réévaluent leurs plans de voyage.

Cependant, assurez-vous de lire les termes et conditions de ces renonciations. La plupart des compagnies aériennes n’autorisent que les voyageurs ayant réservé des vols dans une certaine fenêtre, généralement fin février et mars, à effectuer des modifications sans frais. Certains clients qui ont planifié un voyage mois avant la propagation de Covid-19 soutient que ce délai est trop étroit et appelle les compagnies aériennes à étendre les avantages à tous les vols étant donné la menace pour la santé. Alaska Airlines a récemment mis à jour sa politique, permettant aux clients qui ont des voyages en mars de modifier ou d’annuler leurs réservations sans frais.

USA Today a rapporté que le sénateur Richard Blumenthal (D-CT) a récemment envoyé une lettre aux dirigeants de compagnies aériennes américaines, dont American, Delta et United, leur demandant de supprimer tous les frais pour les voyageurs en pleine crise de santé publique.

“Les compagnies aériennes devraient permettre aux consommateurs d’ajuster leurs projets de voyage – indépendamment du moment où ces décisions sont prises ou du moment où le billet d’un passager a été acheté”, a écrit Blumenthal dans une lettre adressée au PDG d’American Airlines, Doug Parker.

Voici les dernières mises à jour des compagnies aériennes en date du 5 mars, y compris les exonérations de frais, les remboursements, les vols réduits et les dates auxquelles elles s’étendent actuellement:

  • American Airlines annulera les frais de modification pour les passagers qui ont acheté un billet entre le 5 mars et le 31 mars. Elle suspend également les vols vers Milan, en Italie, jusqu’au 24 avril, et suspend les opérations à destination et en provenance de Séoul, en Corée du Sud. Le transporteur devrait réduire de 10% sa capacité de vol international au cours de la saison de pointe de l’été. Lisez toutes les mises à jour de voyage d’American ici.

  • Alaska Airlines annulera les frais pour les billets achetés entre le 27 février et le 31 mars, ce qui s’applique à tout voyage jusqu’au 30 juin. Les clients pourront également annuler ou modifier tout vol jusqu’en mars sans frais, quelle que soit la date d’achat. La politique s’applique à tous ses tarifs, y compris ses «tarifs économiques», qui ne permettent généralement pas de modifications ou d’annulations. Pour en savoir plus sur les conseils aux voyageurs de l’Alaska et ses mesures de nettoyage des avions, cliquez ici.

  • Delta annulera les frais pour tous les vols réservés entre le 1er et le 31 mars, y compris les vols internationaux précédemment réservés qui doivent voyager en mars. La compagnie aérienne permet aux passagers d’effectuer un changement unique jusqu’au 30 avril pour des voyages à Shanghai et à Pékin, en Chine; Séoul, Corée du Sud; et tous les sites en Italie. Pour en savoir plus sur les mises à jour sur les voyages de Delta, cliquez ici.

  • JetBlue annulera les frais pour tous les nouveaux vols réservés entre le 27 février et le 11 mars pour les voyages jusqu’au 1er juin. Bien que la compagnie aérienne dessert principalement un marché intérieur, elle devrait réduire sa capacité de 5%, a rapporté Reuters.

  • United permettra à tous les voyageurs réservant un vol entre le 3 et le 31 mars de le changer gratuitement au cours des 12 prochains mois. La compagnie aérienne suspendra ses vols entre les États-Unis et Pékin, Chengdu, Hong Kong et Shanghai jusqu’au 30 avril. À partir d’avril, United réduira également les liaisons intérieures de 10% et les vols internationaux de 20%. Pour en savoir plus sur les alertes de voyage de United, cliquez ici.

Selon l’International Air Transport Association, la demande de voyages aériens mondiaux diminuera pour la première fois depuis 2009 et les compagnies aériennes pourraient perdre jusqu’à 113 milliards de dollars de revenus si Covid-19 continue – une prévision qui suggère que l’épidémie pourrait perturber l’industrie de manière aussi importante que la grande récession. Déjà, des conférences et des événements sportifs ont été suspendus, et des entreprises prestigieuses prennent des précautions pour limiter les déplacements des employés.

Depuis janvier, les compagnies aériennes ont réduit leurs services et offert des dérogations aux voyageurs en Chine continentale, mais avec la propagation continue du virus, de plus en plus de passagers hésitent à monter dans un avion. Les compagnies aériennes britanniques ont également annulé des centaines de vols en mars.

Comme je l’ai indiqué précédemment, l’industrie du voyage est généralement la plus touchée par les menaces de pandémie. Les gens choisissent de ne pas voyager et les politiciens des villes et des pays du monde réclament pour sécuriser leurs frontières contre la menace d’une maladie à propagation. Au cours de l’épidémie de SRAS de 2003, qui a touché plus de 8 000 personnes, les stocks des compagnies aériennes américaines ont chuté de plus de 30% (tout comme l’économie dans son ensemble), a indiqué M. Barron.

Austin Horowitz, consultant senior en gestion de l’aviation au sein de la société de conseil mondiale ICF, m’avait dit précédemment que les effets financiers d’une suspension de vol majeure “ne seraient pas beaucoup plus importants que ceux qui choisissent de ne pas voyager” car les compagnies aériennes “perdent déjà un nombre important de passagers parce que les gens ne voyagent pas volontairement. »

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