Alors que le coronavirus fait des ravages sur les voyages, United et d’autres compagnies aériennes ont de nouveau annulé les frais de changement de billet pour permettre aux passagers qui ont réservé des billets d’avion jusqu’à la fin avril de changer gratuitement avant la fin de l’année.

“Compte tenu du niveau élevé d’incertitude concernant les voyages en raison de COVID-19, nous travaillons dur pour donner plus de flexibilité aux clients”, a déclaré la compagnie aérienne lundi soir, en utilisant le terme pour la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Si vous êtes un voyageur United qui a réservé un billet avant le 2 mars pour voyager entre le 10 mars et le 30 avril, vous pouvez passer gratuitement à un vol de valeur égale ou inférieure. Si le vol est plus cher, aucun frais de modification ne vous sera facturé, mais vous payez la différence. Si vous annulez, vous pouvez conserver la valeur du billet à appliquer à un nouveau. Les billets doivent être réémis au plus tard le 31 décembre ou 12 mois à compter de la date du voyage, selon la première de ces éventualités.

United a pris des mesures similaires pour d’autres grandes compagnies aériennes comme Delta, Alaska et JetBlue. La semaine dernière, les compagnies aériennes ont annoncé que les frais de modification pour les billets réservés en mars pour n’importe quelle destination et date dans le futur seraient supprimés. Certains voyageurs de la région de la baie, en particulier ceux appartenant à une catégorie à haut risque pour le coronavirus, étaient préoccupés par le fait que les vols précédemment réservés n’étaient pas couverts par le virus qui se propage maintenant. Cette semaine à partir de lundi, les compagnies aériennes ont annoncé qu’elles renonçaient aux frais de modification pour les billets achetés au plus tard début mars pour les vols jusqu’à la fin avril.

Southwest a depuis longtemps pour politique de ne pas facturer de frais de changement de billet, qui reste en place. Les passagers ne paient que la différence de prix du billet.

Les vols à l’aéroport international de San Francisco sont en baisse de 3,1%, avec un nombre de passagers internationaux en baisse de 30%, selon le porte-parole de l’aéroport Doug Yakel. Les dernières coupes cette semaine sont les vols Iberia vers Madrid et Qantas vers Brisbane, Sydney et Melbourne.

United, qui a un hub à SFO, réduit son horaire international de 20% et son horaire intérieur de 10% en mars et avril. Chez SFO, les vols United vers la Chine sont déjà annulés et les liaisons vers le Japon, la Corée, Taïwan et Singapour réduites. SFO n’a pas de vols directs vers l’Italie, où les autorités ont enfermé le pays pour lutter contre le coronavirus.

Au milieu d’une demande en chute libre, United réduit ses effectifs en offrant des congés volontaires non rémunérés, en gelant l’embauche de personnel non essentiel et en arrêtant les augmentations de salaire pour la direction. Avant la crise, la compagnie aérienne comptait 13 000 employés basés chez SFO.

Les entreprises aéroportuaires souffrent également: à partir de lundi, le Koi Palace Express dans la salle à manger publique du terminal international a réduit son temps d’ouverture de deux heures. Yakel a déclaré aux journalistes mardi que l’aéroport envisageait de soulager les détaillants et les restaurateurs.

“Nous examinons ce que doivent être ces ajustements”, a déclaré Yakel. “Nous entendons haut et fort des détaillants, en particulier dans le terminal international, que quelque chose doit être fait.”

Dans un développement connexe, Airbnb a déclaré mardi qu’il assouplirait les politiques d’annulation en réponse à l’épidémie de coronavirus et aux restrictions de voyage. Ses nouvelles fonctionnalités de «réservations plus flexibles» offrent aux clients des filtres pour rechercher des hébergements avec des types spécifiques de politiques d’annulation, le remboursement intégral des frais de service aux clients Airbnb pour les réservations effectuées jusqu’au 1er juin et des récompenses pour les hôtes qui sont flexibles sur le remboursement des annulations.

La société de San Francisco a déclaré que 60% de ses annonces proposent déjà des politiques d’annulation flexibles et modérées, et que d’autres pourraient être éligibles à des annulations de «circonstances atténuantes».

Consultez les sites Web pour les politiques à jour et voyez ce que vous devez savoir si vous voyagez.

Les rédactrices Carolyn Said, Kathleen Pender et John King ont contribué à ce rapport.

Mallory Moench est un écrivain du San Francisco Chronicle. Courriel: mallory.moench@sfchronicle.com Twitter: @mallorymoench

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