Le président Donald Trump a parlé de sa déclaration nationale de catastrophe et de ses nouveaux avis aux voyageurs, tandis que le Congrès a dévoilé un paquet d’aide sur les coronavirus alors que Washington courait mercredi pour faire face à l’épidémie qui se déplace de façon spectaculaire à travers le pays et perturbe la vie quotidienne des Américains.

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Après des jours à essayer de minimiser la menace, Trump a livré son discours du bureau ovale aux heures de grande écoute à la nation sur la réponse fédérale à la pandémie de coronavirus. Très tôt, il a parlé de ses plans pour arrêter la plupart des voyages entre l’Europe et les États-Unis. Le Royaume-Uni n’est pas inclus. L’interdiction, qui doit commencer à minuit vendredi, ne s’appliquera pas aux Américains qui tentent de rentrer chez eux – même s’ils seront soumis à un dépistage médical «amélioré» – ni aux citoyens du Royaume-Uni. Mais la décision de Trump va certainement aggraver considérablement les perturbations auxquelles sont confrontées les compagnies aériennes mondiales et les voyageurs sur certaines des routes les plus fréquentées.

La perturbation du transport aérien se répercutera certainement sur les économies, causant des dommages généralisés aux hôtels, aux sociétés de location de voitures, aux musées et aux restaurants.

Dans son discours du bureau ovale, Trump a déclaré que les restrictions imposées par les États-Unis aux personnes en provenance de Chine et d’autres pays présentant des flambées précoces de COVID-19 avaient freiné le nombre de cas aux États-Unis par rapport à l’Europe. Il a reproché à l’Union européenne de ne pas avoir immédiatement arrêté les voyages en provenance de Chine “et d’autres points chauds”, qui, selon lui, ont conduit à des grappes d’épidémies aux États-Unis “semées par des voyageurs en provenance d’Europe”.

“Après avoir consulté nos meilleurs professionnels de santé du gouvernement”, a déclaré Trump, “j’ai décidé de prendre plusieurs mesures fortes mais nécessaires pour protéger la santé et le bien-être de tous les Américains. Pour empêcher de nouveaux cas d’entrer sur nos côtes, nous allons suspendre tous voyagent d’Europe vers les États-Unis au cours des 30 prochains jours. »

L’effort de plus en plus rapide visant à contenir l’épidémie et les retombées financières s’est intensifié sur une journée exténuante alors que le nombre de cas confirmés d’infection a dépassé les 1000 aux États-Unis et l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la crise mondiale était désormais une pandémie. Les communautés du pays ont annulé les événements publics dans l’espoir de stopper la propagation de l’infection.

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Témoignant à Capitol Hill, le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a averti que l’épidémie aux États-Unis allait empirer.

“Je peux dire que nous verrons plus de cas et que les choses empireront maintenant”, a déclaré Fauci au House Oversight and Reform Committee. Face aux questions des législateurs, Fauci a expliqué: «C’est 10 fois plus mortel que la grippe saisonnière.» L’audience a été interrompue brusquement alors que lui et d’autres hauts fonctionnaires se sont précipités à la Maison Blanche pour des réunions.

Après des jours de signaux mitigés et de divergences partisanes, Washington a envisagé d’agir.

«Je suis tout à fait prêt à utiliser tout le pouvoir du gouvernement fédéral pour relever le défi actuel du CoronaVirus!» Trump a tweeté avant une réunion avec des banquiers au cours de laquelle il a assuré que «nous allons résoudre le problème».

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“Maintenant, nous frappons un patch et nous allons devoir faire quelque chose pour nous débarrasser de ce virus le plus rapidement et le plus sûrement possible”, a-t-il déclaré.

Entre autres mesures, les autorités envisageaient de placer un «avis de voyage de santé de niveau 3» sur l’ensemble de l’Union européenne. Un tel avis recommanderait aux Américains d’éviter les voyages non essentiels dans la région et de se mettre en quarantaine pendant 14 jours après leur retour à la maison.

“Comme vous le savez, nous avons une autre partie du monde, l’Europe, qui est dans une situation très difficile, qui a du mal en ce moment avec le virus”, a déclaré Trump lors d’une réunion avec des banquiers pour discuter de la façon dont l’industrie des services financiers peut aider les consommateurs. et les petites entreprises touchées par l’épidémie.

Le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a noté que les pouvoirs exécutifs de Trump sont «assez importants» et a déclaré que l’administration déploierait rapidement «diverses propositions» en travaillant avec le Congrès «sur une base bipartite pour pouvoir aider immédiatement les petites et moyennes entreprises. ainsi que.”

Pourtant, il y avait de la confusion à la Maison Blanche, alors même que les autorités commençaient à comprendre l’énorme gravité de la situation. Le vice-président Mike Pence a rencontré les dirigeants de l’hôpital et de l’industrie de la santé dans la salle Roosevelt – mais les journalistes qui s’étaient réunis pour l’observer n’ont finalement pas été invités.

«L’administration Trump poursuit son approche agressive pangouvernementale tout en menant une stratégie panaméricaine visant à réunir les responsables de la santé publique, les universités, les organisations à but non lucratif et le secteur privé pour protéger le peuple américain», a déclaré la Maison Blanche. dit dans un communiqué.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a prévu de dévoiler le paquet d’aide économique, avec un vote possible dès jeudi, sur les indemnités de maladie et d’autres mesures pour aider les personnes en quarantaine autonome ou qui manquent de travail, les autorités encourageant les gens à limiter les interactions sociales pour ralentir la montée des infections.

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Après que les législateurs des deux parties ont repoussé l’allégement fiscal proposé par Trump, un soutien bipartisan semblait se former pour le paquet de la Chambre, qui se concentrerait sur des questions plus immédiates: les indemnités de maladie, les allocations de chômage, les tests gratuits et d’autres ressources pour les Américains subitement frappés par la crise.

“En ce moment, nous essayons de faire face à l’impact direct du virus sur les citoyens”, a déclaré mercredi le président du comité du budget de la Chambre, John Yarmuth, D-Kentucky, alors que les démocrates se réunissaient à huis clos. «Donc, un congé familial payé, en veillant à ce que les tests soient gratuits pour tout le monde, en augmentant l’assurance-chômage, etc. C’est immédiat. C’est demain. “

Mnuchin, que Trump a retenu pour négocier avec le leader démocrate, a convenu de la nécessité d’une action rapide.

“Nous exhortons le Congrès à adopter une loi rapidement”, a déclaré Mnuchin lors d’une conférence de presse sur Capitol Hill.

Mnuchin a déclaré aux législateurs qu’il y aurait un «grand nombre» de travailleurs qui devront s’auto-mettre en quarantaine ou rester chez eux avec des membres de leur famille – comparant les coûts à une catastrophe naturelle qui nécessiterait une aide fédérale.

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«Nous pensons qu’il est approprié que le gouvernement assume ces coûts. C’est un peu comme un ouragan, et nous devons couvrir ces dépenses en dehors des dépenses normales », a déclaré Mnuchin.

À cette fin, l’administration a lancé plusieurs stratégies, y compris la rare idée de déclarer une catastrophe nationale qui pourrait potentiellement débloquer des flux de financement, selon une personne non autorisée à discuter de la planification et a accordé l’anonymat.

Une déclaration de catastrophe majeure prévoit des pouvoirs supplémentaires pour les agences fédérales, y compris l’armée, pour aider à répondre à une urgence, y compris les soins médicaux, l’hébergement et la distribution de marchandises.

La Maison Blanche envisageait également d’autres mesures, notamment le report de l’échéance fiscale fédérale du 15 avril pour certains contribuables afin d’atténuer l’impact de l’épidémie de virus sur l’économie américaine.