British Airways a averti son personnel qu’il se battait pour sa survie et prévoit de supprimer des emplois et de bloquer un nombre sans précédent d’avions, car il a déclaré que la pandémie de coronavirus avait provoqué une crise «pire que le 11 septembre» pour l’industrie du transport aérien.

Le chef de la direction de BA, Alex Cruz, a déclaré dans un message à 45 000 employés intitulé «The Survival of British Airways» que la compagnie aérienne «garerait ses avions comme jamais auparavant» après la baisse de la demande, aggravée par le choc des voyages aux États-Unis. interdiction de l’Europe annoncée mercredi soir. Il est venu alors que les médias allemands ont rapporté que le porte-drapeau du pays, Lufthansa, pourrait ancrer la majeure partie de sa flotte et demander une aide d’État à la suite de la décision surprise de Donald Trump.

Bien que les visiteurs de BA et du Royaume-Uni aient été exemptés de l’interdiction américaine, environ un quart des passagers d’Heathrow transitent par des pays de la zone sans passeport Schengen et cette décision aura dissuadé les voyageurs potentiels sur les routes transatlantiques les plus lucratives de BA.

Cruz a déclaré au personnel de BA que le coronavirus était «une crise d’ampleur mondiale sans pareille que nous connaissions», selon le message – vu par Reuters.

Il a averti le personnel que des licenciements arrivaient, “peut-être pour une courte période, peut-être à plus long terme”. L’entreprise est en pourparlers avec les syndicats pour consolider sa trésorerie et essayer de protéger les emplois.

Il a ajouté: “Veuillez ne pas sous-estimer la gravité de cette situation pour notre entreprise.”

BA’s fait partie d’International Airlines Group (IAG) et son principal transporteur partenaire, Iberia, a été directement touché par l’interdiction de voyager aux États-Unis. Madrid, où Iberia est basée, est au centre d’une épidémie majeure de Covid-19 et vendredi, le Foreign Office a déconseillé tout voyage sauf essentiel dans la capitale espagnole.

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BA a déjà supprimé des centaines de vols de son horaire d’hiver, principalement vers l’Europe, bien qu’elle n’ait pas encore confirmé quels autres vols seront supprimés dans les semaines à venir.

Les compagnies aériennes ont déjà modifié les conditions de réservation pour permettre aux passagers de réserver en toute confiance, easyJet allant jusqu’à permettre aux clients de réserver sans frais vers n’importe quelle destination, jusqu’au jour du voyage.

Lufthansa, qui est la compagnie aérienne européenne avec le plus de vols directement touchés par l’interdiction américaine, va demander à la chancelière allemande, Angela Merkel, d’intervenir, selon des informations parues dans le journal Handelsblatt.

Lufthansa envisagerait une gamme d’options pour faire face à la crise, notamment la suspension temporaire de la plupart des vols sur son réseau.

Air France-KLM continue d’exploiter certains vols vers les États-Unis et n’a pas encore confirmé les mesures supplémentaires qu’elle prend.

Même avant l’interdiction de Trump, l’International Air Transport Association avait averti que les compagnies aériennes de passagers pourraient perdre jusqu’à 113 milliards de dollars (87 milliards de livres sterling) de revenus cette année.

Au Royaume-Uni, où le transporteur régional Flybe s’est effondré après l’épidémie de coronavirus, les craintes que l’industrie aéronautique plus large puisse suivre ont été soulevées, avec des nouvelles de suppressions d’emplois à l’aéroport d’Édimbourg. Le syndicat Unite a averti qu’Édimbourg, après l’aéroport de Southampton, était sur le point de s’effondrer sans l’aide du gouvernement.

Norwegian est en pourparlers avec son gouvernement pour obtenir une aide urgente afin d’assurer sa survie. Vendredi, le gouvernement d’Oslo a réduit les taxes aériennes, mais la compagnie aérienne a déclaré que ce n’était pas suffisant. Son directeur général, Jacob Schram, a déclaré: “Nous avons besoin de mesures précises pour renforcer immédiatement notre liquidité à court terme”.

La compagnie aérienne, qui exploite des vols transatlantiques long-courriers à bas prix, a annoncé jeudi qu’elle licencierait jusqu’à la moitié de son personnel pendant la crise. Il a également supprimé environ 4 000 vols.

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