Lorsqu’Anne Hidalgo a été élue maire de Paris en 2014, elle pensait savoir ce qu’impliquait la gestion de la capitale française après une décennie en tant que première adjointe.

En l’occurrence, aucune expérience n’aurait pu la préparer à ce qui allait arriver.

Avant la fin de sa première année au pouvoir, il y avait eu des attaques terroristes contre le journal Charlie Hebdo et le supermarché Hyper Cacher. Dix mois plus tard, la capitale a été dévastée par une série d’attentats-suicides et de tirs qui ont fait 131 morts, et les Parisiens ont été choqués, affligés et effrayés.

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Ses six années passées à l’hôtel de ville ont également connu deux graves inondations, plusieurs vagues de chaleur – les températures à Paris ont atteint un record de 42,6 C l’été dernier – 16 mois hebdomadaires Gilets Jaunes manifestations et, depuis décembre, des manifestations contre les réformes du gouvernement en matière de retraites.

«Ce n’a pas été une période très facile. Nous avons connu de terribles chocs et catastrophes, de nombreux événements qui n’auraient pas pu être prévus: le terrorisme; un afflux massif de réfugiés et de migrants et une accélération de l’urgence climatique », dit-elle.

«Il ne suffit pas de vouloir être maire de Paris parce que c’est amusant ou parce que vous dirigez cette magnifique ville, vous devez avoir des épaules larges et solides. C’est comme piloter un catamaran dans un vent de force 7-9 presque permanent pendant six ans. »

À sa place, dit-elle, certains auraient pu dire «assez» mais Madame la Maire comme on l’appelle maintenant – anciennement le nom maire a toujours été masculin, peu importe le sexe du titulaire – cherche un deuxième mandat.

«Vous devez vous demander pourquoi je veux être ici, alors que je pourrais faire quelque chose d’un peu plus facilement? Vous devez travailler votre relation avec le pouvoir… puis vous devez être méthodique et rationnel, critiquer, analyser avant d’agir, comprendre, poser des questions autour de vous et de vous-même, et une fois que vous avez décidé d’un chemin, suivez-le. Sinon, vous n’êtes qu’un poulet sans tête », dit-elle.

C’est une technocrate qui abhorre le populisme et donne une tournure de célébrité à la vie politique. Elle sourit beaucoup et est collégiale – ses adjoints au maire sont fidèles et elle s’en remet à eux – mais les sourires masquent une détermination d’acier.





Une zone piétonne le long de la Seine créée par Hidalgo.



Une zone piétonne le long de la Seine créée par Hidalgo. Photographie: Michel Euler / AP

Le cœur du premier mandat de Hidalgo a été de lutter contre la pollution et de rendre Paris plus vert. La clé est l’idée de la ville de 15 minutes, où les résidents peuvent trouver la plupart de ce dont ils ont besoin – magasins, équipements de loisirs, éducation – sur ou près de leur porte. Son programme comprend également la plantation de milliers d’arbres supplémentaires pour créer des mini-forêts urbaines, de nouveaux parcs, jardins et potagers sur les toits.

«Nous avons 10 ans pour agir face à l’urgence climatique. Agir, ne pas rester assis pendant 10 ans à réfléchir et à discuter de la façon d’agir », dit-elle.

L’un de ses actes les plus controversés des six dernières années a été de piétonner l’autoroute principale le long de la rive droite de la Seine, en la transformant en un parc long et étroit pour les promeneurs, les cyclistes, les musiciens et les cafés.





Anne Hidalgo avec le président du Comité d'organisation des Jeux Olympiques et Paralympiques de 2024 à Paris, Tony Estanguet.



Anne Hidalgo avec le président du Comité d’organisation des Jeux Olympiques et Paralympiques de 2024 à Paris, Tony Estanguet. Photographie: Stéphane de Sakutin / AFP / Getty Images

Les chauffeurs de taxi parisiens et les propriétaires de voitures privées sont parmi les critiques les plus acharnés de sa croisade pour décourager l’utilisation de véhicules individuels et lutter contre la pollution en piétinant d’autres pans du centre-ville, qui a parfois ressemblé à un vaste chantier de construction.

Le lobby automobile affirme que l’accroissement de la circulation qui a suivi a aggravé la qualité de l’air, mais Hidalgo est impénitent en faisant valoir que ses mesures finiront par porter leurs fruits. Sous sa direction, le conseil municipal a déjà voté l’interdiction des voitures diesel à partir de 2024 et des voitures à essence à partir de 2030.

This is Europe est un nouveau flux de journalisme du Guardian qui étudie les grands défis qui transcendent les frontières nationales et recherche les solutions qui pourraient nous être utiles à tous. Ce sont des temps difficiles et les crises ne sont pas limitées par les frontières nationales. Mais nous non plus.


Photographie: Guardian Design

«Nous avons donné aux propriétaires de véhicules un préavis important afin qu’ils ne puissent pas se plaindre qu’ils n’aient pas été avertis», dit-elle. «La place pour la voiture dans notre ville sera encore plus réduite avec plus de mobilité alternative disponible comme les vélos, plus de bus et le covoiturage.»

Hidalgo est une figure qui inspire valédictions et diffamation. Les habitants des arrondissements les plus chics, généralement au sud et à l’ouest de la Seine, n’aiment pas ses appels à la «solidarité», une idéologie dans laquelle tous les logements sociaux, les migrants, les sans-abri et les toxicomanes sont expulsés vers des quartiers plus graveleux au nord et à l’est. . Elle est un ennemi avoué d’Airbnb le considérant comme une forme de spéculation immobilière qui prive le marché locatif de la ville de logements indispensables et souhaite réduire le nombre maximum de nuits de location à 30 par an.

Garder les classes moyennes et ouvrières dans la ville est un défi, mais elle affirme que son engagement de 2016 à augmenter le logement social, à instaurer un contrôle des loyers et à encourager l’investissement public / privé dans le développement porte ses fruits.

Le nettoyage de la ville est une question délicate, d’autant que Paris se prépare à accueillir les Jeux olympiques de 2024. “C’est vrai que Paris n’est pas assez propre”, dit-elle. «Nous payons actuellement 550 millions d’euros par an pour garder la ville propre, nous avons ajouté des poubelles, nous avons augmenté le nombre de nettoyeurs et adapté leurs horaires de travail pour répondre au besoin. Et ce n’est pas encore suffisant. Cela signifie que nous avons un autre problème plus profond, un sujet collectif, une question d’éducation. »





Les gens passent devant des tas de détritus au milieu des grèves concernant les modifications apportées au système national de retraite en France qui ont perturbé une usine d'incinération clé.



Les gens passent devant des tas de détritus au milieu des grèves concernant les modifications apportées au système national de retraite en France qui ont perturbé une usine d’incinération clé. Photographie: Christophe Ena / AP

Hidalgo, née en Espagne, a grandi dans un lotissement près de Lyon et est devenue française à l’adolescence. Son grand-père maternel, Antonio, a fui l’Espagne fasciste du général Franco en 1937, traversant les Pyrénées avec sa famille à dos d’âne. Il est revenu deux ans plus tard et a été emprisonné, sa famille à San Fernando près de Cadix bannie comme «enfants des rouges».

«Je me lève tôt. Je me couche tard. J’ai peu de week-ends et encore moins de vacances mais je ne me plains pas. C’est un choix que j’ai fait, un choix accepté par mon mari et ma famille et pas simple pour eux », dit-elle. «C’est particulièrement difficile pour mes enfants qui, de toute évidence, n’ont pas choisi d’avoir une mère célèbre et reconnue et qui fait parfois l’objet d’agressions, comme toute personne aux yeux du public.»

Le poste de maire est souvent considéré comme un tremplin vers le palais de l’Elysée, mais Hidalgo insiste – comme elle l’a fait chaque fois qu’on lui a demandé au cours des six dernières années – qu’elle n’a pas l’intention de se présenter à la présidence.

«Mon travail consiste à transformer cette ville extraordinaire et magnifique sans l’endommager. Pour en faire une ville où il fait bon vivre mais qui est un modèle qui inspire, sans renier son histoire », dit-elle.

«Cela se résume à des valeurs. Dans un monde inquiétant, angoissant et changeant, les valeurs sont la seule boussole. Quand je ne sais pas quoi faire, quand j’ai des points bas, je me réfère à mes valeurs, je me demande: pourquoi est-ce que je veux faire ceci ou cela, qu’est-ce qui est dans l’intérêt général? Lorsque vous êtes maire de Paris, vous devez penser à plus que vous. »

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