Le lendemain de la soumission de sa thèse de doctorat, Sara Nizzero et Ryan Ning, un étudiant diplômé de l’Université Rice, se sont précipités au palais de justice du comté de Fort Bend et se sont mariés.

Nizzero portait une petite robe blanche avec une veste assortie. Ning rayonnait dans son meilleur costume bleu marine. Une poignée d’amis a regardé le couple se serrer la main et a dit: «Oui.»

Leur anniversaire est le 8 avril, et même si cela fait près d’un an que les jeunes mariés se sont mariés, Nizzero se considère toujours comme une mariée.

Elle a toujours imaginé qu’une cérémonie traditionnelle dans son Italie natale – prévue le 7 juin en Sardaigne – serait leur grand jour officiel.

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“Je voulais vraiment que mon père me conduise dans l’allée, il est très vieux et pas en meilleure santé”, dit Nizzero. “Je voulais donc avoir quelque chose de petit, juste pour que nous puissions avoir ce moment.”

Elle et Ning ont examiné les lieux de mariage italiens le lendemain de l’échange de leurs vœux légaux.

Le marié, qui est originaire de Shenyang, en Chine, s’est converti au catholicisme, la foi de la mariée, dans les mois qui ont précédé leur cérémonie religieuse dans l’église Notre-Dame de Grace.

Début février, lorsque la nouvelle du coronavirus a été signalée pour la première fois en Chine, le couple est resté optimiste. Mais à la fin du mois, la ville natale de Nizzero, Vicenza, a été affectée par le virus.

C’est à ce moment-là que le couple a envoyé un e-mail à ses 150 invités au mariage, leur demandant de retarder la réservation de tout nouveau vol et hébergement à l’hôtel.

Les choses n’ont fait qu’empirer. Les interdictions de voyager sont entrées en vigueur. La famille du marié ne pouvait pas quitter la Chine et les parents de la mariée étaient en détention préventive en Italie.

Puis la sœur de Nizzero, un médecin qui traitait des patients atteints de coronavirus à l’époque, a commencé à montrer des symptômes.

Nizzero et Ning ont dû faire l’appel déchirant. Leur mariage était éteint.

La semaine dernière, après que les responsables du comté de Harris ont interdit aux résidents de se rassembler en groupes de plus de 10 personnes, les couples fiancés locaux se sont retrouvés dans une position similaire: devraient-ils annuler, reporter ou reporter en disant «oui»?

Pour certains, comme Sarah McQuillan et Grant Pinkerton, la décision a été facile.

«Mon fiancé est propriétaire du Barbecue Pinkteron. Nous ne pouvons pas laisser le restaurant dans cet état pour le moment », explique McQuillan, car les restaurants sont limités aux commandes de livraison et de plats à emporter.

Leur position initiale sur le nœud à Fredericksburg était “Viens en enfer ou en eau haute, nous allons y arriver.”

Prévu pour le 28 mars, leur itinéraire de mariage à Hill Country comprenait un dîner de répétition du vendredi soir à Luckenbach, suivi d’une cérémonie et d’une réception le samedi au Country Inn Cottages. Beaucoup de leurs invités venaient de Floride et du Massachusetts, et le couple avait hâte de se divertir en dehors de Houston.

“Nous sommes tellement enracinés dans le restaurant que nous étions ravis de voir une autre partie du Texas”, a déclaré McQuillan.

Maintenant, ils ont changé la date de leur mariage au 1er juillet.

La plupart de leurs amis et de leur famille ont apporté leur soutien, même si certains étaient prêts à «serrer les dents et essayer» de faire le voyage, dit McQuillan.

“Nous voulions vraiment faire le printemps dans le Hill Country, alors maintenant nous allons faire l’été dans le Hill Country”, dit-elle. “J’espère que tout fonctionne.”

David Cordúa et Sara Padua ont eu une réaction similaire après avoir reporté leur mariage à Mexico de fin mars à l’automne prochain.

“Ce qui a été incroyable, c’est à quel point tout le monde était gung-ho jusqu’à la dernière minute”, dit Cordúa. «Même mes sœurs de Californie, qui a été l’État le plus draconien, étaient toutes à bord. Tout le monde était à 100%, y compris mes garçons d’honneur – à l’exception de ceux qui venaient d’Europe. »

Lui et Padoue ont été angoissés par la décision. Cordúa, dont la famille appartient à Américas, Churrascos, Artista et Amazón Grill, compare le processus de 10 jours à une «goutte de robinet qui fuit lentement».

Quand ils ont reporté, «c’était un soulagement pour la plupart de nos clients et un soulagement pour nous», dit Cordúa.

“Au contraire, cela nous a rapprochés et mis les choses en perspective. Après que nous ayons décidé, Sara et moi avons mis de la musique et dansé toute la nuit », dit-il. “C’était plutôt génial.”

Puis il a ajouté: “Je suis plus inquiet pour les gens dans la nourriture, les boissons et l’hospitalité.”

Bien que la plupart de ses fournisseurs aient compris, il a accepté que certains coûts ne puissent pas être récupérés.

Localement, les membres de l’industrie événementielle de Houston se sentent pris entre un rocher et un endroit dur. Ils veulent être accommodants, mais les frais généraux pour produire un mariage sont élevés. Étant donné le nombre d’événements forcés d’annuler en raison de la pandémie, certains fleuristes, traiteurs et planificateurs d’événements craignent de ne pas survivre.

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Taylor DeMartino a dû temporairement mettre à pied les 18 membres de son équipe DeMartino Design Group. Entre les locations d’entreposage coûteuses, les véhicules de transport et aucune nouvelle entreprise à venir, il n’a tout simplement pas vu une autre façon.

“J’espère que cela évoluera rapidement parce que, dans l’industrie de l’événement, nous travaillons de septembre à mai en sachant que tous les autres mois sont morts”, a-t-il déclaré. “En ce moment, la façon dont nous envisageons cela, se diriger vers trois mois d’été signifie six mois que les gens sont sans emploi.”

Selon son estimation, environ 30 000 mariages ont lieu à Houston chaque année. “C’est beaucoup de mariages qui doivent être reprogrammés avec un nombre très limité de lieux, de vendeurs et de planificateurs disponibles en ville.”

Luvi Wheelock, propriétaire de la Casa de Novia Bridal Couture, partage l’inquiétude de DeMartino. Son salon de luxe propose des robes de mariée haut de gamme de créateurs, dont Oscar de la Renta, Carolina Herrera, Monique Lhuillier et Vera Wang.

«En ce moment, c’est une période très difficile avec les mariées qui étaient censées se marier de mars à mai, suspendant leurs mariages jusqu’en juin ou juillet», dit-elle. «Mais nous avons aussi des mariées qui se marient déjà en juin ou juillet. Ce sera donc un cluster, mais je ferai tout ce qu’il faut pour le faire. Période. “

Wheelock est en train de déménager sa boutique du centre commercial River Oaks à Hollywood Square à Upper Kirby. Elle doit quitter l’ancien espace d’ici le 31 mars et occuper le nouveau d’ici le 1er avril.

“Je suis assez détendu à ce sujet, car que puis-je faire d’autre?” dit Wheelock, qui veut être une présence apaisante pour ses mariées. «Sont-ils paniqués? 100 pourcent. Sont-ils tristes? 1 million pour cent. Mais il est important de se rappeler qu’à la fin de la journée, vous vous mariez avec la personne que vous aimez. “

Nizzero et Ning n’ont pas encore fixé de nouvelle date pour leur mariage en Italie. Pour l’instant, le couple est simplement reconnaissant de savoir que leurs proches vont bien.

“Il n’y a pas une seule solution, mais je me sentais très privilégiée que nous reportions”, a déclaré Nizzero. «J’ai pensé aux familles sans soins de santé ou qui étaient très malades. C’était comme un honneur de protéger tout le monde. »

amber.elliott@chron.com

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