“Mon fils et sa femme sont coincés au Nicaragua. Ils croient que la frontière du Costa Rica est fermée. Pouvez-vous aider / conseiller comment ils peuvent rentrer au Royaume-Uni, s’il vous plaît?”

L’appel de Denise Hope est typique des centaines reçues par L’indépendant après le ministère des Affaires étrangères a exhorté les voyageurs britanniques à revenir.

Alors que certains au Pérou sont secourus par une série de vols de rapatriement entre Lima et Heathrow, de nombreux autres groupes de voyageurs britanniques se sentent impuissants.


Alors que les interdictions de vol se multiplient dans le monde et que l’anxiété grandit parmi les voyageurs britanniques bloqués à l’étranger, Qatar Airways s’est engagée à «éliminer l’arriéré» des personnes souhaitant rentrer chez elles d’Asie, d’Afrique et d’Australasie.

On estime que 50 000 citoyens britanniques dans les destinations long-courriers éprouvent des difficultés, voire une impossibilité, à suivre les conseils de voyage du gouvernement pour rentrer chez eux.

Les Émirats arabes unis ont suspendu tous leurs vols, immobilisant effectivement Emirates et Etihad – qui devraient normalement transporter plus de 200 000 passagers par jour entre eux.

Dans le but de contenir la propagation du coronavirus, de nombreux autres pays ont imposé des interdictions de vol qui ferment les options presque à l’heure.

Mais le Qatar n’a pas encore fermé son aéroport, Doha, aux vols – et vient d’annoncer une grande expansion des vols à destination et en provenance de l’Australie, y compris une nouvelle liaison vers Brisbane et trois vols quotidiens depuis Sydney.

Simon Talling-Smith, directeur commercial de Qatar Airways, a déclaré L’indépendant que la compagnie aérienne augmente sa capacité alors que d’autres ferment leurs activités.

«Après avoir réduit nos opérations il y a un peu environ une semaine, nous procédons à présent à une nouvelle montée en puissance: ajouter des vols supplémentaires à certaines destinations, installer des avions plus gros – par exemple, nos A380 sont de retour dans le ciel.

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«Nous en avons fait notre mission principale en ce moment, ramener les gens à la maison.

“Plus des trois quarts de nos réservations pour le moment sont des personnes qui rentrent chez elles – soit en rentrant chez elles après un voyage, soit en se trouvant dans un autre pays et on leur a conseillé ou simplement de se rendre dans leur pays d’origine.

“Je pense que c’est très humain de vouloir être dans votre pays en temps de crise.”

Le gouvernement britannique a été critiqué pour avoir omis de fournir des vols de sauvetage aux voyageurs britanniques dans des régions éloignées du monde. Les États-Unis ont organisé des vols de sauvetage en provenance d’Amérique latine et d’Afrique, tandis que Lufthansa, d’Allemagne, opère un vol charter d’Auckland à Francfort pour ramener les nationaux chez eux.


Les chances des voyageurs de trouver un vol commercial ont été considérablement réduites par la fermeture de centres pivots tels que Singapour pour les passagers en transit.

“Parfois, les gouvernements mettent en place des restrictions qui signifient que nous ne pouvons tout simplement pas voler vers un pays”, a déclaré M. Talling-Smith. “Mais là où nous pourrons voler, nous volerons.”

Certains voyageurs ont accusé Qatar Airways de profiter de la crise des coronavirus. Des vols aller simple de Sydney à Londres Heathrow le samedi 28 mars sont disponibles, mais uniquement en première classe – au prix de 6 200 £.

M. Talling-Smith a déclaré: «Nous avons des vols qui sont très complets et je ne pense pas que ce soit différent de la vie normale: lorsque vous essayez d’acheter un billet dans un avion qui part demain et qui est presque complètement rempli, puis les derniers billets vont être vendus au sommet de la fourchette de prix.

«De même, nous aurons d’autres vols dans les prochains jours et semaines qui ne seront pas complets du tout – une grande partie de ce trafic est très directionnelle. Et il existe également des prix bas.

«C’est un mélange, mais inévitablement, les avions complets de dernière minute ont tendance à faire grimper les prix.»

De nombreuses autres compagnies aériennes continuent de voler là où elles le peuvent, mais à des fréquences réduites et avec un service en vol très différent.

British Airways, détenue à un quart par Qatar Airways, vole presque à vide vers de nombreuses destinations pour ramener des passagers qui doivent rentrer chez eux.

Mais les avions de BA ont moins de personnel de cabine que d’habitude, avec un service de repas de base servi avec des couverts et de la vaisselle jetables dans toutes les cabines.

Aucun alcool n’est servi et aucune option de repas diététique n’est disponible – les passagers étant encouragés à apporter leur propre nourriture à bord.

Simon Talling-Smith, lui-même ancien cadre de British Airways, a déclaré: «J’ai traversé 20 ans de ces crises. Pour moi, c’est comme toutes les autres crises réunies en une seule: un peu du 11 septembre, un peu de crise financière avec une pincée de volcan. Il n’y a rien de tel.

«Je pense qu’il y aura une forte demande de personnes rentrant chez elles dans les semaines à venir. Nous faisons tout ce que nous pouvons. “

Pendant ce temps, L’indépendant a informé Denise Hope que son fils devrait contacter l’ambassade du Royaume-Uni à Managua pour essayer d’obtenir des documents lui permettant d’atteindre San Jose et de s’envoler pour l’un des vols de sauvetage d’Iberia à destination de Madrid.

Alternativement, ils pourraient voir quels vols de sauvetage sont organisés vers les États-Unis – bien qu’ils doivent avoir une documentation correcte en place pour transiter par l’Amérique.

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