Le secteur du transport aérien devrait perdre 252 milliards de dollars de revenus passagers, selon les dernières estimations de l’IATA sur l’impact de COVID-19.

Cette semaine, l’organisation a plus que doublé ses estimations par rapport aux 113 milliards de dollars initialement prévus début mars.

Le montant initial ne tenait pas compte des restrictions généralisées aux voyages actuellement en place dans une grande partie du monde, qui, si elles durent trois mois, représenteraient une baisse de 38% de la demande mondiale, indique l’IATA.

Il n’est donc pas étonnant que les compagnies aériennes réclament des aides d’État et que le Sénat américain vient de voter pour un programme de sauvetage de 58 milliards de dollars, dont la moitié sous forme de subventions pour payer les salaires de trois quarts de million d’employés.

L’IATA a donné suite à ses dernières estimations sombres en appelant les gouvernements de 18 États de la région Asie-Pacifique à «fournir un soutien d’urgence aux transporteurs».

D’autres gouvernements, comme le Royaume-Uni, ont été moins ouverts, demandant plutôt aux compagnies aériennes d’épuiser toutes les autres voies commerciales.

Cela survient après que des transporteurs tels que Virgin Atlantic et EasyJet ont demandé à leur gouvernement national d’intervenir avec de l’aide, tandis que d’autres, comme la société mère de British-Airways, IAG, ont déclaré à la mi-mars que les compagnies aériennes devaient “s’auto-aider”.

L’IATA a déclaré que sans aide financière, les compagnies aériennes feraient faillite, potentiellement «en masse», et cela affecterait les 65 millions de personnes employées dans la chaîne de valeur.

Il est intéressant de noter la mention par l’IATA de la chaîne de valeur, étant donné qu’elle a fait l’objet de critiques importantes la semaine dernière de la part de certains secteurs de la communauté intermédiaire, apparemment pour avoir agi de manière isolée.

Retombées de la chaîne de valeur

Une lettre ouverte de l’agence de voyages en ligne MisterFly à Alexandre de Juniac, PDG de l’IATA, publiée il y a moins d’une semaine dans le journal français L’Echo, accuse l’organisation d’avoir quitté «la planète» en raison de sa réponse aux agents de voyages à propos de la facturation et Plan de règlement (BSP).

La lettre, de Nicolas Brumelot, co-fondateur et président de MisterFly, dit que tandis que la communauté des agences se bat pour suivre les annulations et les remboursements, l’IATA maintient la date limite du 31 mars pour les paiements BSP.

Parler des résolutions que les agents de voyages doivent respecter doit continuer: «Vous avez donc le droit de vivre et de mourir sur nous. C’est ce que l’on appelle communément une dictature. »

Pour sa part, l’IATA a déclaré dans sa réponse initiale aux agents que si les délais de paiement étaient prolongés, les remboursements seraient retardés.

Cependant, de nombreux agents s’inquiètent de plus en plus du fait qu’ils ne reçoivent plus de fonds et que les compagnies aériennes finiront par leur devoir de l’argent.

La lettre rappelle également à l’IATA les instructions de la Commission européenne pour que les compagnies aériennes remboursent les billets annulés en espèces, mais indique que les compagnies aériennes émettent des notes de crédit non remboursables.

“Comme nous sommes obligés de payer les billets lors de leur émission, vous capturez l’argent que vous conservez ensuite par tous les subterfuges possibles.”

Si des preuves supplémentaires sont nécessaires sur le désespoir de la situation pour l’ensemble de la chaîne de valeur des voyages, Amadeus et Sabre ont annoncé des mesures de réduction des coûts importantes ces derniers jours en raison de l’impact de COVID-19.

Sabre a annoncé des réductions de 200 millions de dollars pour atténuer l’impact du virus et, trois jours plus tard, Amadeus a annoncé ses propres mesures, qui comprennent un plan de réduction des coûts de 300 millions d’euros.

EU Travel Tech, une organisation de lobbying européenne, déclare qu’elle se battra pour le sauvetage de l’État au nom de ses membres (tels que Amadeus, Travelport, Booking.com, Expedia Group, Skyscanner, Tripadvisor et eDreams ODIGEO), revendiquant le COVID-19 L’épidémie représente un «défi exceptionnel dans notre société et notre économie».

Ses sociétés membres sont impliquées dans le marketing, la distribution et le soutien aux fournisseurs de voyages – dont beaucoup subissent une baisse d’activité similaire à celle de leurs partenaires aériens.

Marges des compagnies aériennes

Un élément intéressant supplémentaire est mis en lumière par la position de l’IATA selon laquelle la reprise mondiale sera limitée dans la plupart des secteurs “si nous n’avons pas d’industrie aéronautique viable”.

Certains membres des milieux financiers soulignent que, même lorsque les temps sont favorables, les compagnies aériennes opèrent dans un environnement à faible marge, coûteux et hautement concurrentiel.

Dans sa chronique «Don’t Buy That» sur Seeking Alpha, le spécialiste des investissements Ian Bezek ajoute que l’industrie du transport aérien est «sensible à toutes sortes de maux, y compris mais sans s’y limiter, les catastrophes naturelles, le terrorisme, les chocs du prix du pétrole, et maintenant, pandémies. “

La colonne flotte également sur la question de savoir si les compagnies aériennes devraient être renflouées étant donné que de nombreuses personnes ont déposé une demande pour le chapitre 11 dans le passé et «sont sorties intactes» avec peu ou pas d’impact sur les clients, selon Richard Squire, professeur de droit des faillites d’entreprise à l’Université Fordham, cité dans la colonne de Berek.

Berek fait également référence à Jeremy Raper, un investisseur privé, qui dit que les gouvernements adoptent une position ferme sur les compagnies aériennes et que Berek paraphrase “l’obtention de gros morceaux de chair en échange de capitaux”.

Dans un Tweet, Raper dit que «de nombreuses compagnies aériennes / les plus importantes du monde se retrouveront avec un partenaire gouvernemental (peut-être un propriétaire majoritaire)».

Le gouvernement italien, par exemple, a déjà annoncé qu’il prendrait le contrôle d’Alitalia.

Futur incertain

Personne dans l’industrie du voyage ne peut prédire où cela se terminera, ce n’est pas comme tout ce que nous avons vu auparavant.

Calme, ou autrement, les entreprises doivent continuer, il y aura plus d’échecs, il y aura une consolidation et il pourrait même y avoir une restructuration complète de toute la chaîne de valeur du voyage.

Cette dernière partie fait déjà l’objet de discussions dans les milieux hôteliers, à la suite des critiques adressées aux agences de voyages en ligne en Italie au début de la fermeture du pays et des annulations massives d’invités.

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