CNN – Cela fait une semaine complète que Nicole Knesek, chauffeur pour Uber et Lyft à Carmichael, en Californie, a tenté de demander un congé payé pour le coronanvirus auprès des entreprises de transport.

Alors que Knesek, 36 ans, n’a pas de coronavirus, elle est immunodéprimée. Elle a reçu une greffe de rein il y a un peu plus d’un an et prend des médicaments qui limitent la capacité de son corps à lutter contre les infections et les maladies. “Mon médecin conseille de ne sortir que lorsque j’ai besoin de tests de laboratoire”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait une note de son médecin indiquant qu’elle faisait partie de la catégorie des personnes qui devraient être isolées à la maison.

Le 7 mars, Uber a été la première des sociétés de concerts à la demande à déclarer qu’elle indemniserait les travailleurs diagnostiqués avec un coronavirus ou placés en quarantaine obligatoire pendant une période pouvant aller jusqu’à 14 jours. Le 15 mars, il a partagé plus de détails sur la politique, avec des critères selon lesquels les conducteurs qui ont été “personnellement invités à s’auto-isoler par une autorité de santé publique ou un fournisseur de soins de santé agréé” pourraient demander l’aide financière en fournissant une note du médecin.

Le 18 mars, Uber a ajouté un langage plus spécifique sur sa page sur le soutien financier aux coronavirus qui exclut l’éligibilité de Knesek. Les critères stipulent désormais que les chauffeurs et les livreurs qui «sont personnellement invités par une autorité de santé publique ou un fournisseur de soins de santé agréé à s’auto-isoler en raison du risque de propagation du COVID-19» peuvent être admissibles. Il ne dit rien sur ceux qui restent à la maison avec des conditions sous-jacentes parce qu’ils sont plus vulnérables à contracter le virus. Comme les autorités de santé publique l’ont conseillé, ces personnes courent un risque de complications graves si elles contractent le virus.

Alors que les cas de coronavirus se multiplient aux États-Unis, les personnes qui font des trajets, livrent des produits d’épicerie ou des commandes de restaurants pour les entreprises d’économie de gig sont en première ligne de l’épidémie. Les travailleurs de Gig ont depuis longtemps une relation litigieuse avec les entreprises pour lesquelles ils travaillent, et cette tension est de plus en plus palpable au milieu de cette crise de santé publique sans précédent. Beaucoup n’ont pas les moyens de rester à la maison et de ne pas travailler, mais reçoivent peu de soutien des entreprises pour lesquelles ils travaillent. Parce que les entreprises traitent largement leurs travailleurs comme des entrepreneurs indépendants – un statut qui est actuellement contesté dans l’État de Californie – ils ne reçoivent pas d’avantages tels que l’assurance maladie, les congés payés ou les congés de maladie.

À la suite de l’épidémie, de nombreuses sociétés d’économie de gig ont accepté d’offrir pour la première fois une forme de congé de maladie payé aux conducteurs qui reçoivent un diagnostic de coronavirus ou sont placés en quarantaine obligatoire. L’aide financière d’Uber, par exemple, est basée sur les gains quotidiens moyens d’un conducteur au cours des six derniers mois, de sorte que le paiement peut varier de 400 $ à 1700 $.

Mais plusieurs chauffeurs ont déclaré à CNN Business qu’ils pensaient qu’ils auraient droit à une aide financière si nécessaire d’Uber s’ils avaient des problèmes de santé sous-jacents en fonction de la langue initiale décrite par la société. Certains, comme Knesak, ont tenté de demander de l’aide avant que l’entreprise ne mette à jour son langage pour préciser que les personnes ne seraient admissibles que si elles risquaient de propager le coronavirus. D’autres n’ont pas accès à une assurance maladie ou à un médecin de premier recours pour fournir une note médicale, même si l’entreprise en tient compte.

“La peur et les perturbations croissantes causées par le coronavirus sont ressenties par tous dans le monde. Nous savons que cela est particulièrement vrai pour les personnes qui conduisent et livrent avec Uber”, a déclaré un porte-parole d’Uber dans un communiqué. “Nous avons une équipe dédiée travaillant 24 heures sur 24 pour soutenir les chauffeurs et les livreurs. Nous fournissons jusqu’à 14 jours d’aide financière aux chauffeurs diagnostiqués avec COVID-19, ou qui ont individuellement demandé à être mis en quarantaine par une autorité de santé publique en raison d’un risque répandre COVID-19 comme annoncé le 3/15. “

Dans une déclaration à CNN Business, Lyft a déclaré: “Il s’agit d’une situation sans précédent et nous faisons tout notre possible pour relever le défi. Nous avons déjà détourné des membres de l’équipe d’autres régions pour traiter ces demandes à temps plein et nous ajoutons activement plus de ressources, pour aider à répondre à ces demandes le plus rapidement possible. “

Le langage de Lyft indique qu’il ne prendra en charge que “les conducteurs affectés qui nous sont identifiés par des responsables de la santé publique ou qui contactent notre équipe d’assistance pour se déclarer et fournir des documents attestant qu’ils ont été diagnostiqués avec COVID-19 ou mis en quarantaine individuelle par un public agence de la santé. ” DoorDash et Instacart ont également déclaré qu’ils n’indemniseraient que les travailleurs qui ont été testés positifs pour le coronavirus ou qui sont placés en quarantaine obligatoire.

Pendant ce temps, le PDG d’Uber Dara Khosrowshahi a fait appel au président Donald Trump dans une lettre envoyée plus tôt cette semaine pour fournir un soutien économique aux chauffeurs Uber et à d’autres travailleurs contractuels indépendants. Khosrowshahi a déclaré que “ma plus grande responsabilité face à un défi économique sans précédent est envers les millions de personnes qui conduisent et livrent sur la plate-forme d’Uber.” Il a pris soin de le caractériser non pas comme un «plan de sauvetage pour Uber» mais «plutôt pour le soutien à des entrepreneurs indépendants».

Les travailleurs de Gig seraient admissibles à recevoir une aide fédérale dans le cadre du programme d’urgence de 2 billions de dollars approuvé par le Sénat américain jeudi. Il étend l’assurance-chômage aux travailleurs des concerts, y compris quatre mois de 600 $ par semaine. Le projet de loi est en attente d’un vote à la Chambre.

Cette semaine également, un groupe de superviseurs de San Francisco a présenté une résolution appelant les responsables gouvernementaux à appliquer la nouvelle loi californienne AB-5 afin que les travailleurs puissent accéder à des protections en tant qu’employés tels que l’assurance-chômage et les congés de maladie payés.

Dans l’intervalle, cependant, certains conducteurs doivent travailler, mais savent également que cela pourrait compromettre leur santé.

Steve Gregg, un chauffeur Uber dans la région de la baie qui organise pour Gig Workers Rising, a déclaré qu’il avait également tenté de demander une aide financière la semaine dernière en utilisant une note du médecin, avant qu’Uber ajoute plus de spécificité à sa politique. Gregg, 51 ans, a déclaré qu’il souffrait de plusieurs conditions sous-jacentes qui le faisaient rester à la maison au milieu de la pandémie. Il est diabétique borderline, a des poumons compromis et une pression artérielle élevée.

Il a reçu un avis de rejet d’Uber qui disait qu’il n’était pas “éligible à une aide financière parce que vos documents n’indiquent pas que vous avez été exposé à COVID19, avez été testé pour COVID19 ou avez été diagnostiqué avec COVID19.”

“Je ne sais pas ce que je vais faire”, a déclaré Gregg, qui a indiqué qu’il n’avait pas d’assurance maladie. Il avait un paiement hebdomadaire de location de voiture Avis de 250 $ par semaine, ce qu’il a abandonné cette semaine.

Erica Mighetto, une chauffeuse d’Uber et Lyft qui se trouve actuellement dans la région de Berkeley, a déclaré qu’elle avait également un prêt de voiture à payer, mais qu’elle souffrait d’une maladie cardiaque et avait peur de continuer à travailler. “Le paiement de ma voiture a un mois de retard, je dois effectuer un autre paiement le 28”.

Mighetto, 38 ans, qui organise avec un autre groupe de défense des conducteurs appelé Rideshare Drivers United, a déclaré qu’elle n’a pas tenté de demander une aide financière par le biais des entreprises parce qu’elle n’a pas de médecin de soins primaires ni d’assurance maladie et ne serait pas en mesure de fournir une note du médecin. Même si elle le pouvait, comme Gregg et Knesek l’ont appris, une condition sous-jacente ne serait pas suffisante pour la qualifier.

“En tant que travailleurs de l’économie des concerts, nous sommes dans une situation très difficile – on pourrait penser que ce serait une décision vraiment facile”, a-t-elle déclaré à CNN Business. “Si je ne travaille pas et que nous dépassons tout cela, je ne commence pas seulement à la case départ, je commence sans voiture.”

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